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5 choses géniales à faire dans la péninsule du Yucatan au Mexique

La péninsule du Yucatan au Mexique est une vaste région côtière qui regorge de plages tropicales, d’une faune spectaculaire, d’anciennes ruines mayas, de petits villages et d’activités d’aventure.

La péninsule du Yucatan est un lieu où les eaux émeraude se transforment en vagues turquoise qui s’écrasent sur des plages de sable corallien d’une blancheur parfaite. Certaines des meilleures du Mexique ! Elle abrite des forêts vertes luxuriantes parsemées de ruines mayas, des nuances fraîches de l’architecture de l’époque coloniale et une vie marine flamboyante de couleurs – le tout sous un ciel bleu des Caraïbes.

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Beaucoup de gens raccourcissent « Péninsule du Yucatan » en « Yucatan ». C’est en fait trompeur, car la péninsule elle-même est composée de quatre États différents : Yucatan, Campeche, Quintana Roo et Tabasco.

La péninsule sépare la mer des Caraïbes du golfe du Mexique, et tout ce qui est tropical que vous associez au mot « Caraïbes » est exposé sur ses côtes. C’est l’une de mes régions préférées du Mexique !

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Le Yucatan est naturellement un lieu de vacances de plus en plus populaire, avec des vols faciles et bon marché depuis de nombreuses grandes villes vers la célèbre ville de Cancun, où l’on fait la fête.

1 : Explorez Chichen Itza

 

Ce site du patrimoine mondial de l’UNESCO est une pièce maîtresse de la scène archéologique maya au Mexique, et reçoit environ 1,4 million de visiteurs par an – les deuxièmes ruines mayas les plus populaires de la région.

Pendant plus de mille ans, Chichen Itza a été l’une des grandes villes d’Amérique centrale, située ici en raison de la proximité de cénotes profondes avec accès à l’eau douce. Le site moderne couvre 5 kilomètres carrés d’archéologie exposée et d’impressionnants bâtiments en pierre, entourés d’une forêt dense.

Vous avez probablement déjà vu des photos du temple de Kukulcan – également connu sous le nom d’El Castillo – car il est à couper le souffle. Cependant, un siècle de fouilles signifie que le reste de Chichen Itza est tout aussi frais.

2 : Nager dans les cénotes

Qu’est-ce qu’un cenote ? C’est une grotte souterraine remplie d’eau douce. La péninsule du Yucatan en compte des tonnes – des puits qui s’ouvrent sur des rivières souterraines avec l’eau la plus claire que vous ayez jamais vue.

Les cénotes sont le moyen idéal de se rafraîchir par une chaude journée, les trous d’eau naturels du Mexique créés lorsque le socle calcaire s’est effondré pour révéler les rivières souterraines en dessous.

Il y a environ 2000 cenotes différentes à travers le Yucatan. J’en ai visité beaucoup, mais mes préférés sont Dzitnip, Azul, Dos Ojos et La Noria.

Pour les plus aventureux, les plongeurs peuvent également explorer ces grottes sous-marines si vous êtes un plongeur certifié PADI. Le Yucatan est l’une des premières destinations de plongée en grotte au monde, comme l’indique notre guide de voyage du Yucatan.

3 : Faites la fête à Cancún !

Une traduction approximative du mot Cancún en maya est « pot de serpents » – et cela décrit précisément ce que vous pourriez ressentir dans cette ville émeute d’hôtels, de bars et de toutes sortes de fêtes que vous pouvez imaginer.

Mais Cancun a beaucoup à offrir, avec toutes sortes de choses amusantes à faire. Vous pouvez nager avec les requins baleines, louer des jet skis, vous détendre sur la plage, suivre un cours de plongée, faire une course de Lamborghinis ou naviguer au coucher du soleil un verre à la main.

Sans oublier, bien sûr, l’incroyable vie nocturne que vous y trouverez.

La plupart des gens visitent Cancún pour les stations balnéaires tout compris et la débauche nocturne, mais si vous sautez le reste de la péninsule du Yucatan, vous passez totalement à côté du meilleur à mon avis !

4 : Plongée sous-marine autour de Cozumel

À quelques encablures de Playa del Carmen, l’île de Cozumel connaît un rythme de vie complètement différent. Cette île basse et calcaire est bordée de plages rocheuses et de jungle pittoresques.

Elle se trouve également sur la route des bateaux de croisière, comme le montre clairement le nombre de boutiques de cadeaux situées près des quais de San Miguel, où vit la majorité de la population de l’île – mais éloignez-vous de la ville et le riche vide de l’île se révèle.

Sans surprise, Cozumel est une destination de choix pour la plongée sous-marine et le snorkeling, pour tous les niveaux de compétence.

L’une de mes activités préférées consiste à louer une voiture ou une mobylette et à faire le tour de l’île, en s’arrêtant sur de jolies plages et dans des bars sympas (attention à ne pas trop boire !).

5 : Les ruines mayas de Calakmul

Calakmul est une ancienne ville maya située au cœur de la jungle dans l’État de Campeche, près de la frontière avec le Guatemala. Peu de gens s’y rendent en raison de son éloignement.

Entourée par la réserve de la biosphère de Calakmul, elle est extrêmement isolée et constitue une véritable aventure pour ceux qui cherchent à sortir des sentiers battus des touristes dans la péninsule du Yucatan. Vous ne verrez probablement qu’une poignée d’autres visiteurs.

Parmi les nombreuses structures intéressantes que l’on trouve sur ce site archéologique, on trouve deux pyramides gigantesques, dont la plus grande atteint 55 mètres de haut. C’est la deuxième plus haute pyramide du Mexique, et vous pouvez encore l’escalader !

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